“Salom ha aprendido de nosotros y nosotros de él”

18/06/2013

Aki Ajo, diagnosis Team Manager del Red Bull KTM Ajo, hace balance de las seis primeras carreras del año y comenta la racha del equipo, que suma 19 Grandes Premios sin bajar del podio.

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El equipo vigente Campeón del Mundo de Moto3, el Red Bull KTM Ajo, lidera la clasificación general del campeonato de la mano de Luis Salom. El Team Manager del equipo, Aki Ajo, hace balance sobre el inicio de temporada del piloto español y de sus compañeros de equipo, Zulfahmi Khairuddin y Arthur Sissis. Ajo destaca el excelente trabajo que está realizando todo el equipo como la clave que les ha permitido ser constantes en los puestos de honor.  El Team Manager finlandés no quiere pasar por alto el gran inicio de temporada de un piloto que al igual que Salom, Zulfahmi Khairuddin y Sissis estuvo en su equipo en el 2010: Marc Márquez.

El Red Bull KTM Ajo acumula 19 Grandes Premios seguidos en los puestos de honor, con un total de 22 podios. ¿Eras consciente de ello?
“La verdad es que es una grata sorpresa para mí oír que estamos realizando esta racha de podios, porque no lo sabía, no me fijo en este tipo de datos. Por eso, es muy bonito que alguien te notifique esta buena noticia. Con esto no quiero decir que no me importen estos datos. Estamos orgullosos de estar todo el equipo unido —pilotos y staff—,  y poder lograr estos resultados. Además, son varios los pilotos que han logrado subir a los puestos de honor.  El hecho de que hayan sido diferentes pilotos los que hayan ocupado estos sitios es una cosa muy importante para mí. Esta cifra nos muestra que somos bastante constantes. Esto es fundamental. En un Campeonato del Mundo no puedes estar siempre luchando por la victoria, siempre se intenta, pero lo más importante es ser regular y parece que lo estamos consiguiendo”.

¿Recuerdas algún podio en especial de estos 19?
“Posiblemente el que me viene primero a la memoria es el que conseguimos tras ganar el Mundial del año pasado, el primer campeonato de Moto3 de la historia y con KTM. Fue en Valencia, la última prueba del año. Una carrera muy difícil con condiciones de lluvia complicadas. Subieron al podio dos pilotos del Red Bull KTM Ajo y Fahmi [Zulfahmi Khairuddin], todos ellos de Ajo Motorsport y con KTM. Aquel podio fue una gran momento que siempre recordaré”.

Ajo Motorsport ha ganado tres Mundiales en cinco años, ¿cuál es el secreto de este equipo?
“No creo que haya ningún secreto. Supongo que es nuestra forma de trabajar, tener un staff muy profesional y ser realmente un equipo. Esto es lo que siento y por lo que me siento muy orgulloso. Estoy muy contento y muy agradecido a la gente, porque siento que en este grupo hay algo especial. Tenemos a varios pilotos, pero todos nos tratamos igual, no hay nadie con más privilegios que otro. Todos los pilotos trabajan con sus mecánicos, pero compartimos los datos entre todos. Realmente es un gran equipo”.

¿Cuál es la mayor diferencia entre la KTM de este año y la del año pasado?
“Creo que el objetivo principal de KTM era mejorar en todo, pero especialmente en temas de chasis. El motor ya era muy bueno el año pasado, y creo que no se han concentrado tanto en este tema; sin embargo, este año aún lo es más, es brillante. En lo que se refiere al chasis, KTM ha subido un gran escalón: es menos pesado y los pilotos dicen que es más manejable. Cuando se hacen tantos cambios en una moto, tiene que haber mucho trabajo durante la primera mitad de la competición.  Estamos muy contentos con el material que tenemos y se ha hecho un importante paso adelante”.

Este es el segundo año de Moto3, ¿tiene esta categoría aún camino por delante?
“Eso creo, porque aún estamos empezando; es una gran categoría. En mi opinión, esta es la categoría que me gusta más. MotoGP es sin duda la número uno, pero el Mundial de Motociclismo es completamente diferente que las competiciones de coches. Por ejemplo, no estoy seguro de que los seguidores de la Formula 1 conozcan las GP2 y GP3. Esas categorías inferiores no tienen muchos sponsors ni una gran cobertura mediática,… Nosotros estamos muy  contentos de estar en Moto3, porque está mucho más cerca de la categoría reina y toda la gente que sigue el Mundial también está entusiasmada con nosotros. Esto hace que MotoGP sea una marca y un campeonato tan bonito. Para mí, es una categoría muy bonita y divertida”.

Este año ya se han disputado seis carreras, ¿qué valoración haces del inicio de temporada de cada uno de los pilotos Red Bull KTM Ajo?
“Pienso que con Luis [Salom], juntos hemos hecho una importante mejora. En este equipo, él ha aprendido cosas y nosotros también, porque siempre intentamos aprender de los pilotos. Tenemos que estar siempre abiertos y no pensar que los éxitos del pasado nos servirán para ahora. Se aprende de cada piloto, de cada persona que te rodea, de cada carrera,… Para lograr resultados en este mundo lo más importante es tratar de mejorar día a día. Éste es el punto que hace ir rápidos a los pilotos. Con Luis, juntos hemos aprendido mucho. Si lo comparamos con el Luis de inicio de año, ahora está mucho más tranquilo, más constante, rueda sólo —él no estaba acostumbrado a hacerlo en el pasado— y está muy concentrado en su trabajo. Tiene que mejorar aunque ya haya mejorado mucho”.

Es la primera temporada que trabajas con Luis, ¿qué es lo que más te ha sorprendido?
“Es un luchador nato. En carrera siempre es muy agradecido verlo en las últimas vueltas. Éste es de momento su punto fuerte, aunque tienes muchos más. Tenemos que mejorar el hecho de ser constante siempre, también en los entrenamientos libres y estar calmados en todo momento”.

Y, ¿sobre Zulfahmi Khairuddin?
“Zulfahmi Khairuddin ha hecho un salto muy importante desde hace dos años hasta el día de hoy. Fahmi llegó a este equipo (2011) tras una difícil temporada en 125cc y mejoró muchísimo, logrando terminar carreras entre los diez primeros. El año pasado hizo un espectacular paso adelante, consiguiendo dos podios.  Este año la categoría es aún más dura. Es normal que el piloto mejore un año y vuelva a mejorar el siguiente, pero no puedes estar dando saltos de mejora tan importantes cada año. Creo que sus tiempos por vuelta están más o menos en el mismo nivel, pero aún tiene que acabar de sentirse completamente a gusto con algún aspecto de la moto nueva. Con el paso de las carreras las sensaciones llegan y Fahmi está mejorando. Tiene que continuar en la misma línea de trabajo y estar tranquilo”.

¿Y Arthur Sissis?
“Debemos recordar que Arthur [Sissis] es aún un rookie. Hace pocos años era un piloto de speedway, no tiene mucha experiencia en carreras de velocidad. Éste es sólo su segundo año en el Mundial. Terminó el año pasado con unos circuitos donde se encuentra muy cómodo e hizo grandes carreras. Creo que él no está contento consigo mismo, y claro, pensamos en mejorar en todo momento. Básicamente, Arthur tiene que mejorar en las sesiones libres de entrenamientos de cada Gran Premio. Arthur es un piloto muy fuerte en carrera, como lo ha demostrado este año. Estamos intentando buscar ser más constante en estas sesiones”.

¿Cómo se lo hace un Team Manager para manejar tres muy buenos pilotos en el mismo box?
“Tiene que haber espíritu de equipo, y lo tenemos. Intento aprender de los pilotos y todos nos necesitamos. Uno tiene que estar abierto, agradecido y dispuesto a ayudar. Si tú das, tú recibirás”.

¿Qué te está pareciendo esta temporada? ¿Se decidirá el título en Valencia?
“Si miramos la lucha entre el grupo de cabeza y en el segundo grupo, creo que es más competitiva que el año pasado. Es muy dura. Será interesante ver qué pasa, pero si tengo que decir algo ahora, creo que habrá un lucha muy dura por el título de aquí a final de la temporada”.

Uno de los pilotos que consiguió el Mundial contigo fue Marc Márquez (2010). ¿Cuando estaba contigo, ya percibiste que sería un piloto tan especial?
“Sinceramente imaginaba algo, porque Marc [Márquez] es especial, un chico muy especial, pero sólo en un sentido positivo. Siempre tendrá un sitio en mi corazón. Nunca olvidaré aquel año en el que trabajé con él, siempre seremos buenos amigos y cuando lo veo, siempre me viene un buen sentimiento. Igual que con su familia, siempre es muy bonito verles. Hemos vivido momentos muy divertidos. He visto muchos pilotos y todos tienes cosas positivas y negativas, pero Marc es muy, muy especial. Tiene mucho talento; cuando lo conocí tenía dieciséis años y hablaba como un hombre de 35 o 40 años. Tiene algo especial. También tiene cosas necesarias en este mundo, como son tener algo de suerte y estar hambriento de trabajo y de victorias. Está siempre buscando aquellos aspectos en los que puede mejorar para ser más y más fuerte. Nunca se da por vencido”.

¿Te está sorprendiendo su inicio de temporada en MotoGP?
“Tengo que reconocer que sí. Esperaba que obtuviera muy buenos resultados, pero puede que no tan buenos como los que está haciendo. A veces la gente dice que tiene demasiado entusiasmo, pero creo que Marc es consciente del papel que juega este año. Todo el mundo le dice que tiene que estar más calmado y no cometer errores, pero a veces pienso: él es rookie y puede cometer errores, porque si trabajas hasta buscar tu límite puede que ocurran. Yo lo acepto”.

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